Dylan cierra hoy en Londres su gira europea con más incertidumbres que momentos estelares



Esta noche el HMV Hammesmith Apollo abrirá de nuevo sus puertas para el tercero de los conciertos contratados en Londres con el que Bob Dylan concluirá la esperada gira de otoño por Europa compartiendo cartel con Mark Knopfler, quien aparte de actuar con su banda en la primera parte, suele acompañar a Dylan en las cuatro primeras canciones de su repertorio. Londres es un escenario talismán para este juglar, el día de su desembarco en la isla contaba con el aval de haber vendido todas las entradas para las tres actuaciones. Lleva Dylan la friolera de treinta conciertos este otoño manteniendo una regularidad asombrosa, con un bagaje musical propio de un artista de su talla. Salta a la vista, no obstante, una evidente monotonía escénica que este maestro de la composición contrarresta con su sorprendente espontaneidad, pero a quien la interpretación, ay, se le viene atragantando desde hace tiempo. He escuchado algunas canciones de varios conciertos de este otoño, del que guardo en la dylanteca el ofrecido en Nottingham el 11 de octubre, donde sonaron interesantes versiones de Visions of Johanna o Nattie Moore. La estrella de su mito, de su legendaria epopeya, de su incontestable versatilidad y originalidad musical es el bien más aquilatado de Dylan y su baluarte sobre los escenarios. Su sola presencia despierta la misma admiración entusiasta que en cualquiera de sus otras facetas artísticas: tan querido como injustamente criticado, estimado y a veces vilipendiado, pero siempre impertérrito en el ojo del huracán, nunca pasa desapercibido, sus movimientos son seguidos por sus fieles parroquianos con auténtica dadivosidad. Esa legión de incondicionales asusta por la fe ciega que profesan sobre el artista, acostumbrado a desmitificar cuantas etiquetas arrastra desde sus comienzos. No es censurable que el mundo dylaniano se exprese así, acaso hemos aprendido de Dylan sus más certeros mensajes, aunque no las formas, por lo que creo que sobra tanto el fervor desmedido como la crítica destructiva. Y esto viene a recuento de una gira que, en mi opinión, ha pasado con más incertidumbres que momentos estelares, los ecos de sus conciertos se han quedado al pairo de la tormenta, a lo mejor se esperaba demasiado, pero esta es su segunda incursión a Europa en un año y la apuesta era muy alta. A veces creo que el público que acude a sus conciertos lo hace con evidente intención de admirar, al menos una vez en su vida, a su artista más idolatrado, yo al menos así lo hice en las tres ocasiones que asistí a sus conciertos, de los que guardo un recuerdo desigual de sus actuaciones en 1989, 2004 y 2008. En la actualidad, Dylan sorprende favorablemente más en estudio que en directo y esto, aunque pueda significar una herejía, es algo de lo que me voy convenciendo a la vista de los juegos de este nómada en permanente revival.

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Highway 61 (#2): Janis Joplin, Eddie Brickell, Gillian Welch y Avril Lavigne


Janis Joplin: Dear Landlord
Eddie Brickell and The News Bohemians: A hard rain a gonna fall
Gillian Welch y David Rawling: Tonight I'll be staying here with you
A. Lavigne: Knockin' on heaven's door




La cantante estadounidense Janis Joplin, icono de la contracultura y mito del movimiento hippy, rindió tributo a Dylan versionando el clásico Dear Landlord, del elepé John Wesley Harding (1967), durante una grabación para su álbum I got dem ol' Kuxmic Blues again mama!, en 1969, si bien la canción no llegó a formar parte de la lista final quedando durante años como un descarte muy apreciado por los seguidores de esta impresionante intérprete. No sería hasta 1999 cuando en una reedicción de aquel trabajo, ahora en formato cedé, se hiciera justicia incorporando esta versión, junto con otras en directo de su antológico concierto en Woodstock en 1969. Me inclino a pensar que Janis Joplin escogió esta canción al coincidir aspectos profesionales con Bob Dylan, ya que ambos músicos compartían manager, al que Dylan parece dedicar esta canción cuando la relación personal y profesional entre el juglar y Albert Grossman se hallaba más deteriorada y distanciada que nunca. Janis Joplin realiza una impresionante interpretación de Dear Landlord, adaptando la composición a su peculiar estilo roquero,

Escucha aquí Dear Landlord en versión de Janis Joplin.


Eddie Brickell.- Sutíl y sorprendente, esta tejana que empezó su carrera musical a finales de la década de los ochenta del pasado siglo, fue todo un descubrimiento por su atildado y personal estilo folk, un río de creatividad que se vio impulsado en su corriente por la banda News Bohemians. Tuve la oportunidad de ver actuar a Eddie Brickell y su banda en Madrid el 15 de junio de 1989, pues ejercían de teloneros de Dylan durante su gira europea. Eran prácticamente desconocidos, de hecho gran parte del público europeo pasó de largo sus actuaciones, luego se arrepentirían, pero entonces pocos, o casi ninguno, habíamos oído hablar de esta joven artista. Su actuación en Madrid fue muy acertada y guardo un grato recuerdo del que luego descubrí ya era un gran éxito: What I am, del álbum Shooting rubberbands at the stars, publicado un año antes. Pero mi sorpresa fue mayúscula cuando meses después vi la película Nacido el 4 de julio y escuché la formidable versión que Eddie Brickell hacía de A hard rain a gonna fall, del segundo disco de Dylan, The Freewhelin' (1963), una interpretación en clave acústica (fue incluido en su álbum The ultimate collection (2002) que logró incrementar mi interés por esta artista, cuyo valor más aquilatado reside en su estilo, a caballo entre el folk y un rock alternativo.


Vídeo de Eddie Brickell, donde se combinan imágenes de la película Nacido el 4 de julio con la versión de la canción A hard rain a gonna fall, de Bob Dylan.



Gillian Welch.- Junto con David Rowling han versionado canciones de innumerables músicos, de la que destaco Tonight I'll be staying here with you, una pieza maestra del álbum Nashville Skyline, que Dylan grabó en 1969, y que el juglar popularizó con unos sorprendentes arreglos durante la gira de 1975 con la Rolling Thunder Revue. La estadounidense Gillian Welch nos sorprende con esta versión interpretada, en clave acústica, en el Shepherd's Bush Empire de Londres la noche del 29 de julio de 2004. Me agrada los arreglos, pues ha sabido adaptar con acierto el estilo dylaniano, tan esmerado y clarividente en el original de esta canción. 

Escucha aquí a Gillian Welch y David Rowling en la versión Tonight I'll be staying here with you.



Avril Lavigne.- En mi opinión, Avril Lavigne ha versionado como nadie la archiversionada canción Knockin' on heaven's door, del álbum Pat Garret & Billy the Kid (1973), que recoge las composiciones de Dylan para la banda sonora de la película del mismo nombre de Sam  Peckinpah. Y lo hace con gran maestría, con sencillez de medios instrumentales y apoyando una buena causa como la paz. Esta canadiense, conocida en el mundo musical como la princesa del pop punk, realizó esta impresionante versión del clásico de Dylan en 2002 durante la gira My World y fue incluida en un DVD promocional y en el disco Canciones de Paz. La grabación de esta versión se puede escuchar en el vídeo con imágenes intercaladas de un mundo en guerra, donde destacan la sobrecogedora actitud de los niños de la guerra y el comercio de armas.

Vídeo de Avril Lavigne versionando Knockin' on heaven's door.

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Este es un blog de información y divulgación de la música, la literatura y otras expresiones artísticas de Bob Dylan. Fue creado el 15 de enero de 2009, sin ánimo de lucro, con el fin de que la obra de este artista estadounidense sea conocida por las nuevas generaciones.

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