Bob Dylan (1961), cincuenta años de la grabación de su primer disco tributo a sus mayores del folk



n noviembre se cumplieron cincuenta años de las sesiones de grabación del primer disco oficial de Bob Dylan bajo el auspicio y producción de John Hammond, cazatalentos y directivo de la CBS, quien desde el primer momento apostó por este joven músico que actuaba con regularidad en cafés y clubes del Greenwich Village. Durante los días 20 y 22 de noviembre de 1961, en el estudio A de Columbia en Nueva York, el juglar empezó una carrrera discográfica galopante y creativa como hasta entonces nadie, en tan corto espacio de tiempo, había emprendido con acierto. Y eso que este primer disco fue un auténtico fiasco, se comenta que se vendieron poco más de cinco mil ejemplares, pero el joven Dylan, barbilampiño y con carita de no haber roto un plato en su vida, tal y como Don Hustein le inmortalizó para la portada del álbum, estaba predestinado a prender la mecha que convulsionaría la música popular estadounidense, esa que nos habla de la insolidaridad, la desigualdad y el desarraigo de los que viven al margen de la sociedad, de los trotamundos viajeros en los vagones de los mercancías, el artista asumía este legado abriéndose paso en el ambiente folk y escribiendo nuevas historias de la gran ciudad, a la que dedicó una de sus primeras composiciones, la única enteramente suya en música y letra publicada en el disco, que vería la luz el 19 de marzo de 1962 con el kilométrico título de Bob Dylan, a bright new name in folk music. En Talkin' New York, el juglar nos habla de aquellos días:





Bob Dylan se había granjeado desde su llegada a Nueva York una buena amistad con músicos del ambiente folk en torno al Greenwich Village, de ellos aprendió técnicas y un corpus musical de impresionante riqueza y sensibilidad, sobre todo la que emanaba del mítico Woody Guthrie, quien fue su paradigma en la concienzuda tarea de escribir contra el poder establecido. Tuvo además la fortuna de captar la atención de Robert Shelton, periodista del New York Times, quien escribió a su favor un panegírico tras verlo actuar en el Gerde's Folk. Fue Shelton, bajo el seudónimo de Stacey Williams, quien escribiría las notas de la contraportada del álbum. El talento artístico de Don Hustein ocuparía la portada con esa singular imagen del joven juglar atildado con su gorra a lo Huckberry Finn. Del objetivo de la cámara de Hustein saldría también la mítica portada de The Freewhelin, el siguiente álbum de Dylan. La joven Suze Rotolo, novia del músico tras su llegada a la gran ciudad, colaboró con su presencia y sugerencias estilísticas a configurar la imagen con la que Dylan se presentaría ante el público. Para este disco, Dylan versionó canciones del corpus tradicional estadounidense y otras compuestas por músicos folk del momento como el mencionado Guthrie, Blind Lennon Jefferson, Bukka White o Eric Von Smidth, entre otros. De aquellas sesiones de grabación, la producción optó por dejar como descartes algunas canciones que décadas después se publicarían en la serie Bootleg. Algunos de los outtakes famosos de este álbum son He was a friend of mine, Man on the street, Ramblin' round y la tradicional y excepcional en mi opinión House Carpenter.

"Por entonces, en mi interior notaba una emoción violenta y airada. Yo no hacía más que tocar la guitarra y la armónica y cantar esas canciones, y eso era todo. El sr. Hammond me preguntó si quería cantar alguna de ellas una y otra vez y le dije que no. No podía imaginarme cantando la misma canción dos veces seguidas. Eso era espantoso" (B. Dylan, 1962)


Guitarra acústica Gtibson J-50 con la que Bob Dylan (en la imagen en su apartamento de NY) grabó en 1961 para la CBS. Abajo, la armónica Honner blues harp usada durante aquellas sesiones. 

El primer álbum de Bob Dylan aportaba una riqueza estilística singular, que se definiría un año después con las composiciones de Freewhelin'. Arranca el disco con una divertida You're no good, donde el juglar ya nos marca la senda folk y blues que definirá este primer trabajo, que tiene sus partes inquietantes, como las reiteradas referencias a la muerte y soledad con el que el juglar sorprende en las canciones In my time of dyin', Man on constant sorrow, Fixin' to die y See that my grave is kept clean, hábilmente interpretadas, o por su riqueza estilítica en Freight train blues y Gospel plow. Su habilidad con la armónica y su tosca, pero efectiva y personal manera de tocar la guitarra sobresalen en canciones como Pretty Peggy-O y en Baby let me follow you down, ambas encierran a un Dylan genuino, recuerdo ahora que fueron las dos canciones junto con Talkin' New York que me impresionaron la primera vez que escuché el vinilo. Y luego está Song to Woody, el tributo que Dylan rinde a su maestro Woody Guthrie, a quien no le importó que el juglar copiara acorde por acorde su 1913 Masacre Blues con el fin de incorporar una nueva letra, un sentido poema a toda es buena gente que le ayudó en aquellos duros y fríos primeros días.


Song to Woody: 

"Aquí estoy, a mi millas de casa. Voy por un camino que otros hombres recorrieron. Contemplo un mundo de gente y de cosas. Tus miserables y campesinos, tus príncipes y reyes. Hey, Woody Guthrie. Te he escrito una canción sobre un viejo mundo extraño que no deja de avanzar. Que parece enfermo y está hambriento, cansado, hecho jirones. Que parece morir y apenas ha nacido. Pero yo sé que tú sabes todas las cosas que estoy diciendo y muchas más. Te canto esta canción, pero nunca más cantaré lo suficiente porque no hay muchos hombres que hayan hecho lo que tú. Va también por Cisco y por Sonny y por Leadbelly también, y por toda la buena gente que viajó a tu lado. Va por los corazones y las manos de los hombres, que vienen con el polvo y se van con el viento. Partiré mañana, pero podría partir hoy. Algún día, camino adelante. Lo último que querría hacer en esta vida es decir que también he rodado medio mundo". (Manuscrito de puño y letra de Bob Dylan con los versos de esta canción)



Notas de la contraportada escritas por Robert Shelton y traducidas por el periodista Diego A. Manrique.

Columbia Records se enorgullece de presentar una nueva gran figura de la música folk americana: Bob Dylan. Ha sido grande la excitación causada por este joven desde noviembre de 1961, cuando se presentó con su guitarra para grabar este LP en dos sesiones en un estudio de Columbia. Ocurre que, a sus veinte años, Dylan es el artista más insólito entre las nuevas figuras de la música folklórica americana. Su talento se expresa en muchas facetas. Es uno de los cantantes blancos de blues más impresionantes que hayan grabado. Es un compositor dotado de inteligencia y habilidad excepcionales. Su destreza como guitarrista y armonicista es poco común. Bob Dylan lleva menos de un año en Nueva York y ya ha causado una conmoción en los ambientes del folk. Sus entusiastas “fans” gritan sus alabanzas. Sus devotos han hallado en él la imagen de un rebelde que canta, un vagabundo chaplinesco de la música, un Woody Guthrie juvenil o una síntesis de varios de los mejores cantantes de blues rurales.


Canciones publicadas en Bob Dylan (1962)


You're no good
Talkin' New York
In My Time Of Dyin'
Man Of Constant Sorrow
Fixin' To Die
Pretty Peggy-O
Highway 51
Gospel Plow
Baby Let Me Follow You Down
House Of The Risin' Sun
Freight Train Blues
Song To Woody
See That My Grave Is Kept Clean


Si queréis saber más sobre la grabación de este álbum os recomiendo la lectura del libro de memorias de Dylan, titulado Crónicas volumen 1, en el que el juglar escribe sus primeros días en Nueva York. Y, por supuesto, escuchar el disco, ha pasado mucho tiempo pero aún resultan prodigiosos aquellos acordes.


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Precious angel, Toronto 19 abril 1980. Dylan canta a su 'Queen Bee' por el camino de Etiopia

Para Salva, a quien le gustan estas canciones corales dylanianas.


Pegadiza hasta la médula, Precious angel es una de las melodías más ricas en matices de ese espléndido, creativo y gospeliano álbum que es Slow Train Coming (1979), el primero de la trilogía discográfica orquestada bajo la liturgia de su conversión al cristianismo evangélico. Con la inspiración de ese artista que se convulsiona motivado por una fuerza interior que le desborda, Dylan crea una música genuina con la inestimable y enriquecedora colaboración de Mark Knopfler, que aporta el contrapunto de su majestuosa técnica de guitarrista, la cual puede apreciarse en la versión original y no en ésta de Toronto que selecciono para el blog. El concierto pertenece al tercero de los cuatro conciertos ofrecidos en la ciudad canadiense, con los que Dylan arranca su tercer tour gospel desde que en 1979 el juglar se echara a la carretera para la presentación de su nuevo álbum, cuyas canciones, entre ellas Precious Angel, cobran en abril de 1980 una dimensión más profunda gracias a los arreglos introducidos a lo largo de las actuaciones y a la intensidad interpretativa con la que Dylan llega a un público que, aunque le reclama insistentemente que toque sus clásicos, acepta de buen grado el nuevo mensaje.

Preciosus Angel fue grabada el uno de mayo de 1979 en los Muscle Shoals Sound Studio de Sheffield, Alabama, y está considerada tributo a Mary Alice Artes, quien ayudó a Dylan durante su periodo de conversión al cristianismo en la Vineyard Fellowship de Los Ángeles, donde el juglar asistió a cursos de lecturas bíblicas. La relación de Mary Alice Artes y Dylan no es nueva y ya el músico  la citó en el reparto de producción en las grabaciones del anterior disco, Street Legal, a la que alude con el seudónimo de Queen Bee (abeja reina). La literatura popular sobre el músico señala una relación personal entre ambos y que canciones como Groomstill waiting at the altar (del disco Shoot of love, 1981) y el descarte Caribbean wind, del mismo álbum están dedicadas a Mary Alice. Son elocuentes, desgarradores, metafóricos de un mundo que necesita creer, esos versos fraseados con verdadera sinceridad al más puro estilo dylaniano:  Eres la reina de mi carne, chica, eres mi mujer, eres mi alegría, eres el candil de mi alma, e incendias la noche, pero hay violencia en los ojos, chica, no nos dejemos tentar viendo desde Egipto al tribunal de Cristo por el camino de Etiopía.  Precious Angel cobra especial relevancia en otros directos, como en San Francisco (16 de noviembre de 1979), y en el Rainbow Music Hall de Denver el 22 de enero de 1980.


Escucha aquí la versión de Precious Angel en Toronto:





Ángel preciado

Ángel preciado bajo el sol
¿cómo iba a saber que tú serías
quién revelaría mi ceguera y mi perdición
con tan frágiles cimientos que me sostenían?

Ahora hay una guerra espiritual, la carne y la sangre se pudren
o tienes fe o no la tienes y no hay terreno neutral.
El enemigo es astuto, ¿cómo es posible que nos engañen tanto
cuando la verdad está en nuestros corazones y aún seguimos sin creer?

Arroja tu luz sobre mí
sabes que no puedo hacerlo solo
estoy demasiado ciego para ver

Mis supuestos amigos están hechizados
me miran a los ojos y dicen: "Todo va bien"
¿Se imaginan las tinieblas que descenderán desde lo alto
cuando los hombres supliquen a Dios que los mate y no logren morir?

Hermana, déjame que te cuente una visión
sacabas agua para tu esposo, sufrías bajo el yugo de la ley
le hablabas de Buda, acto seguido le hablabas de Mahoma
pero jamás mencionabas al Hombre que vino a morir como un bandido.

Ángel preciado, tú me crees cuando digo
que ningún hombre nos quitará lo que Dios nos ha dado
estemos cubierto de sangre, sabes que nuestros antepasados fueron esclavos
ojalá hayan encontrado clemencia en sus osarios

Eres la reina de mi carne, chica, eres mi mujer, eres mi alegría,
eres el candil de mi alma, chica, e incendias la noche,
pero hay violencia en los ojos, chica, no nos dejemos tentar
viendo desde Egipto al tribunal de Cristo por el camino de Etiopía

Arroja tu luz sobre mí
sabes que no puedo hacerlo solo
estoy demasiado ciego para ver.

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Highway 61 (#3) : Cecilia versiona 'Blowin' in the wind', recogida ahora en un álbum aniversario







Cecilia: Blowin' in the wind






La cantante Cecilia, fallecida hace 35 años en un accidente de tráfico, versionó en 1974 el clásico dylaniano Blowin' in the wind para el programa A su aire, de RTVE, que ahora se publica en un disco de versiones inéditas procedentes de sus actuaciones en directo para radio y televisión. 'Blowin', a la que Cecilia se refiere como una canción "que es todo preguntas" es interpretada con ese peculiar estilo melódico de la cantante subrayando cada verso para que su significado no pase desapercibido por la audiencia. El disco ofrece además otras joyas inéditas de la cantante y que rinden tributo a toda una generación, esa que adoptó un compromiso político-social en leyendas como We shall overcome, del maestro Pete Seeger, o en mitos del estilo The boxer y Puentes sobre aguas turbulentas (de Simon &Garfunkel), y las versiones para coleccionistas de Un millón de muertos en inglès, así como un boceto de Daddy don't close the light.

Vídeo que recoge la actuación de Blowin' in the wind.

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Not dark yet, poema y balada de una mente fuera del tiempo. Rotterdam, 27-9-2000


A la memoria de Brian Feinstein.



Uno de los poemas más bellos de Dylan convertido en una hermosa balada. Escucharla en directo eriza el vello, tan rica en matices como en el fraseo interpretativo. Aquella noche de septiembre en Rotterdam el arte de este músico llegó a cotas impresionantes, un sonido limpio de una banda conjuntada que borda las versiones acústicas con una maestría indomable. La canción se desliza suavemente mientras el juglar va rompiendo el hielo verso a verso, desnudando su alma mercurial, transmitiendo sus más puros sentimientos, sus lamentos salen herrumbrosos a través de la armónica, en una incontestable confesión de un destino incierto, de unas heridas que aún no han restañado (detrás de todo lo hermoso siempre hubo algún dolor) hasta que el público no puede seguir impertérrito, es demasiado lo que está escuchando, y tras el fraseo corrido en I can't even remember what it was I came here to get away from (ni siquiera recuerdo de qué venía huyendo) se arranca en un aplauso incontenible, sincero, este es nuestro Dylan.

Grabada en enero de 1997 para el álbum Time out of mind, la balada tiene una fuerza propia dentro de este trabajo que situó a Dylan en uno de los momentos discográficos más álgidos de su carrera musical, unos ecos nada gratuitos como demostraría a lo largo de la gira de 2000 por Europa, derrochando un torrente musical y artístico de lo más genuino y dylaniano. Desde su debut en directo en Columbus (Georgia) en octubre de 1997, Not dark yet siempre ha sido bien aceptada por un público ávido de baladas del juglar. Una expresión de buen hacer que ha sido versionada por otros músicos, del que destaco la maravillosa intepretación que de Not dark yet hizo Eric Clapton el 20 de mayo de 2009 en el londinense Royal Albert Hall, fantástica sin discusión. También han dejado su huella en esta balada Roby Hitchcock para la BBC en 2005 y Jimmy Lafave, ambos en clave acústica.


Escucha aquí la versión de Not dark yet 
en el concierto de Rotterdam, 27-9-2000


En este vídeo podrás ver la versión oficial
de esta canción editada en el álbum Time out of mind


Aún no ha oscurecido

Caen las sombras y aquí he pasado el día
el calor me quita el sueño, el tiempo se escapa
diría que mi alma se ha vuelto de acero
todavía tengo las cicatrices que el sol no ha curado
ni siquiera hay espacio para estar en ningún lado
aún no ha oscurecido, pero ya falta menos

Mi humanidad se ha ido al garete
detrás de todo lo hermoso siempre hubo algún dolor
ella me escribió una carta muy cordial
puso por escrito lo que tenía en la mente
pero yo veo siquiera por qué debe importarme
aún no ha oscurecido, pero ya falta menos

Estuve en Londres y en la alegre París
seguí el curso del río y llegué hasta el mar
acabé en el fondo de un mundo mentiroso
y ya no busco nada en los ojos de nadie
llevo una carga que a veces no logro soportar
aún noha oscurecido, pero ya falta menos

Aquí nací y aquí moriré contra mi voluntad
sé que parezco moverme, pero sigo quieto
tengo los nervios embotados y ausentes
ni siquiera recuerdo de qué venía huyendo
ni siquiera oigo el murmullo de un rezo
aún no ha oscurecido, pero ya falta menos.

Pie de foto: Ilustración de libro Highway revisited. 13 canciones de dylan adaptadas al cómic. Not dark yet, por Zep.

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Dignity, el genial descarte en honor a 'Pistol Pete' brilla en el Unplugged para la MTV (1994)



Era el reclamo en 1994 cuando Columbia se sacó de la manga el tercer volumen de grandes éxitos del juglar, Dignity se situaba entre Jokerman y Silvio, rivalizando con colosales números uno como Tangled up in blue, Hurricane, Knockin' on heaven's door y demás canciones que cambiaron época. Ya teníamos la experiencia cuando en 1971 se publicó el segundo volumen plagado de canciones legendarias y con la sorpresa mayúscula de ¡cinco temas inéditos! La fama precede estas cosas y Dignity logró suscitar el interés de los coleccionistas. Escuchar esta canción por primera vez fue una experiencia voluptuosa, un nuevo Dylan daba rienda suelta a esa imaginación fresca e intuitiva que le caracteriza. Cuando los rumores corrieron se supo que la canción era un descarte de Oh Mercy (1989), el álbum que resucitó discográficamente al juglar bajo la batuta e ingenio de Daniel Lanois. La canción tiene una magia propia, garra y fuerza para merecer la estrella de aquel álbum, y sin embargo se quedó fuera esperando tiempos mejores, como Series of dream, cuyos acordes también se escucharon aquellos días por las calles de Nueva Orleans, el miedo que atenazaba a Dylan de no encontrar a sus musas obligó a estos descartes a madurar como el buen vino. Esta versión publicada en el grandes éxitos es la que más me agrada; en 2000 la discográfica incluyó la versión original de estudio en la recopilación The Esential, muy buena, como también las dos interpretaciones alternativas, una en clave acústica con banda y otra —el prototipo— acompañado solo al piano, en estado puro, desnudando sus sentimientos en un fraseo emocional, ambas incluidas en la colección Tell Tale Signs (de la Bootleg Series, volumen 8), Dignity se había convertido en la estrella de los recopilatorios. La grabación del concierto del Unplugged para la MTV en 1994 hizo que esta canción alcanzase su mérito en directo, en una interpretación acústica y banda en sorprendente sintonía. Esta versión también se incluiría en el Live 1961-2000 editado solo para Japón en 2001.

Dignity fue compuesta durante una tarde noche de 1989, según describe Bob Dylan en Crónicas Vol.1, su libro de memorias, y tuvo en la muerte de Pistol Pete Marovich (1947-1988), jugador de baloncesto de los New Orleans Jazz el motivo de su inspiración. Pero no sólo la memoria del infortunado jugador, al que el músico conocía, mereció su momento de gloria en la musicología dylaniana, otros personajes y lugares con más o menos fortuna, ya que no todos los nombres resistieron hasta el final, desfilaron por la letra, a la sazón El tipo equivocado, Blanquito, el Tullido, la Virgen María, el Big Ben, el Príncipe Felipe, Mary Lou... Dylan recuperaba su inspiración a marchas forzadas cuando no apostaba un centavo por su futuro. "Escuché la pieza entera en mi cabeza —describe en el libro—, el ritmo, el tiempo, la línea melódica, sería capaz de retenerla para siempre. El viento nunca me la arrancaría de la mente. En canciones como ésa las cosas no parecen tener fin".

A lo largo de la década de los noventa (excepcionalmente), pero sobre todo durante los tres primeros años del nuevo milenio, Dignity se escuchó profusamente por los escenarios del mundo. Kerkrade (1995), Munster (Alemania) y Anaheim (California ambos en 2000 y Niágara Fall, en 2003 con fantásticas versiones, que menguaron en 2004 cuando la canción quedó sumida en el olvido, rescatada sólo una vez en 2009 durante el concierto en Hannover con una interpretación lenta y monótona. A partir de ahi, un silencio ingrato para Dignity. Otros músicos, sin embargo, reavivaron la nobleza de esta canción, versionándola con sumo acierto, como Elliot Murphy en clave acústica y la excepcional de Joe Cocker durante su actuación en marzo de 2007 en la ciudad suiza de Montreux. 

Vídeo que recoge Dignity durante la actuación de Dylan para la MTV 


Dignidad

El gordo busca en una cuchilla de acero
el flaco busca en su última comida
el hombre hueco busca en un campo de algodón
la dignidad.
El sabio busca en una brizna de hierba
el joven busca en las sombras que pasan
el pobre busca a través de la vidriera
la dignidad.
Alguien fue asesinado en Nochevieja
alguien dijo que la dignidad se fue primero
me adentré en la ciudad, me adentré en el pueblo
me adentré en la tierra del sol de medianoche
Busco por aquí y allá
busco en los sitios que conozco
en todas partes pregunto a los polis
¿Han visto la dignidad?
El ciego sale de su trance
con las manos en los bolsillos de la fortuna
esperando hallar un caso
de dignidad.
Fui a la boda de Mary Lou
y me dijo: "No quiero que me vean hablando contigo"
Me dijo que podían matarla si me contaba lo que sabía
sobre la dignidad
Bajé adonde comen los buitres
hubiera avanzado más, pero no hacia falta
oí lenguas de ángel y lenguas de hombre
eran iguales para mí
El viento helado corta como un cuchillo
hay una casa en llamas, deudas sin pagar
me quedaré en la ventana, le preguntaré a la doncella
¿Has visto la dignidad?
El bebedor escucha una voz que le habla
entre el gentío de un cuarto lleno de espejos tapados
busca en años perdidos y olvidados
la dignidad.
Vi al príncipe Felipe en la casa del blues
me dijo que si no aparecía su nombre me daría información
pero antes quería dinero, dijo que lo había maltratado
la dignidad.
Pisadas que avanzan por la arena plateada
pasos que se adentran en la tierra de los tatuajes
vi a los hijos de las tinieblas y a los hijos de la luz
en las ciudades fronterizas de la desesperación.
No tengo donde esfumarme, no tengo abrigo
la corriente del río sacude mi barca
intento leer la nota que alguien ha escrito
sobre la dignidad.
El enfermo busca la cura de un doctor
busca en sus manos las líneas que allí hubo
y en las obras maestras de la literatura
la dignidad.
Un inglés encallado en el vendaval de un alma negra
se pasa el peine, su futuro es tenue
se arma de valor y busca en su interior
la dignidad.
Alguien me mostró un retrato y yo me reí
la dignidad no sale en las fotos
entré en el debe, entré en el haber
en un valle de sueños resecos como huesos.
Tantos caminos, tanto en juego,
tanto callejón sin salida, estoy en la orilla del lago,
a veces me pregunto qué hace falta
para encontrar la dignidad.

Pie de foto: Dylan durante un momento de la grabación de Dignity para la MTV; abajo, el jugador de baloncesto Pistol Pete Marovich.

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