Tell me momma, el principio inquebrantable de la firmeza eléctrica en 1966. Liverpool, 14 mayo


Hay canciones de Bob Dylan irremediablemente asociadas a un determinado concierto (Romance in Durango o Like a rolling stone), universales cuando definen el perfil de una época en las que fueron compuestas (Blowin' in the wind o The times they are a-changin'), y otras como Tell me momma y Enough enough (ésta en 1984), que vieron la luz en una gira y quedaron luego apagadas en el más ingrato olvido. Tell me momma fue compuesta expresamente para las actuaciones por Canadá, Australia y Europa del desenfrenado y exitoso 1966, sirviendo de apertura en los conciertos con The Band, una composición magistral en la música y anodina en la letra. No existen por el momento registros sonoros de una hipotética grabación de Tell me momma en estudio, cuando Dylan saltaba de Nueva York a Nashville durante los años del Highway 61 revisited y Blonde on Blonde. Esta versión en directo interpretada en The Odeon de Liverpool el 14 de mayo de 1966 me resulta francamente buena, con todas las dosis dylanianas para alcanzar el éxito efímero que cosechó, principalmente sobre los escenarios europeos. En este tour por el viejo continente le acompañó The Band con la ausencia del batería Levon Helm, que fue sustituido por Mickey Jones, extrayendo cada músico lo mejor de su virtuosismo para lograr aquellos inmortales arreglos al rock de canciones que parecían haberse asentado eternamente en el olimpo acústico (Baby let me follow your down, I don't believe you y One too many morning).

Esta versión de Tell me momma en Liverpool no ha sido editada en ninguno de los álbumes oficiales de Dylan, sí alcanzó su reconocimiento en 2005 cuando se incluyó en la colección The Band: A musical history. De ahí que la versión más conocida por el público sea la que se publicó en el bootleg Live 1966 (más conocido en el mercado pirata por el concierto del Royal Albert Hall), que recogía acertadamente la actuación en el Free Trade Hall de Manchester el 17 de mayo. El estreno de esta canción en directo tuvo lugar sobre el escenario del Westchester County Center de Nueva York el 5 de febrero de 1966, entonces Dylan sólo intepretaba dos canciones en clave eléctrica y siempre después de la parte acústica. No sería hasta Vancouver, el 26 de marzo, cuando se completó en ocho las interpretaciones eléctricas, lo que provocaba sistemáticamente el desconcierto y la desaprobación en un sector del público.

Escucha aquí la versión de Tell me momma
en el concierto de Liverpool el 14-5-1966

Díme chica 

El negro Bascom no rompe espejos,
el perro de negras aguas frías no derrama lágrimas,
dices que me amas y tal vez ese amor
¿recuerdas amándonos como niños?
Tienes la perforadora lista y andas buscando un chico
que la use para ti como hacía tu martillo de tres kilos
pero sé que sabes que sé que se ve.

Dime chica ¿qué pasa?
¿Qué problemas tienes ahora?

Eh, John, tráeme unos caramelos
parece que está en los bosques
dedica un tiempo a tus viajes de enero
tienes alce sepulcral y látigos funerarios.
Si estás ansiosa por saber cuándo terminará tu amistad,
vamos chica, soy tu amigo.
Y sé que sabes que sé que se ve
que algo te desgarra la mente.

Desollamos al editor, es ilegible.
Pero su trineo pintado resultó ser una cama.
Sí, te veo en el alféizar de tu ventana
pero no sabría cuán lejos estás del borde.
Además,  solo harás que la gente salte y ruja
¿de qué te sirve hacer eso?
Pues sé que sabes que sé que se ve,
que algo te desgarra la mente.

Pie de foto: Dylan en el concierto de Estocolmo en 1966. Autor: Jan Persson.

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Went to see the gypsy, descarte del 'Selfportrait': inédito en directo; editado como sencillo en 2004


Es asombroso que una canción como Went to see the gypsy no haya sido intepretada por Bob Dylan en directo, aunque no debería sorprendernos en un artista como él capaz de dejar envejecer hasta la extenuación algunos temas en el armario, quién sabe cuántos de éstos esperan sus días de gloria. Went to see the gypsy reúne los registros para, con los adecuados arreglos, presentarla en directo, es una agradable canción grabada definitivamente en clave acústica con banda (New Morning, 1970) después de haber sido descartada del Selfportrait (1970), siendo esta versión al piano, desarrollada con un ritmo más lento y de bella interpretación la que se editó como disco sencillo (lanzado el 12 de octubre de 2004), para satisfacción, aunque tardía, de los coleccionistas que ya sabían de esta versión a través de cintas piratas como New Morning Acetates y la colección The Genuine Bottleg Series.

La canción fue grabada durante la cuarta sesión para el doble álbum Selfportrait el tres de marzo de 1970 en los estudios de Columbia en Nueva York, siendo registrada únicamente como The Gypsy (El Gitano), que Dylan volvería a grabar el cuatro y cinco de marzo, cambiando de registro el uno de mayo, ahora ya con un nuevo sonido con vista a la grabación del siguiente álbum, New Morning. La canción adquiere un nuevo enfoque en clave acústica con banda que, junto con el resto de temas de este vinilo, contribuyeron a que muchos seguidores comenzasen a olvidar los discutidos covers del Selfportrait. En Went to see the gypsy, Dylan nos habla de un momento de inseguridad creativa que puede estar atravesando y para cuya solución busca la ayuda del gitano en el hotel en el que éste se hospeda, se presume que el aludido es Elvis Presley, pero del que primeramente sólo logra un saludo —en realidad el contacto que hubo entre ambos en 1969 fue cordial y breve—. Cuando al amanecer regresa para conversar con él, descubre desazonado que el gitano se ha marchado. Sumido de nuevo en el desconcierto, Dylan podría darnos a entender su temor a la reacción del público cuando grabe sus nuevas composiciones, lo que le hace otear el alba en el horizonte como cuando se marchó de Hibbing. 

Escucha aquí la versión descartada de Went to see the gypsy,
editada como sencillo en 2004

Fui a ver al gitano

Fui a ver al gitano
que se alojaba en un gran hotel
sonrió al verme
y me dijo: "Vaya, vaya, vaya".
Su oscura habitación estaba repleta,
las luces eran tenues,
"¿Cómo estás?", me preguntó,
yo le dije lo mismo.

Bajé al vestíbulo
para hacer una llamada,
había una guapa bailarina
que comenzó a gritar:
"Vuelve con el gitano,
puede empujarte,
ahuyentar tus miedos,
llevarte al otro lado del espejo,
lo hizo en las Vegas
y puede hacer aquí".

Ahora brillaban las luces
sobre un río de lágrimas.
Las observé desde lejos,
con música en mis oídos.

Regresé con el gitano
casi al amanecer,
su puerta estaba abierta
pero él ya se había ido,
y aquella guapa bailarina
ya no apareció,
así que vi rayar el alba
desde aquel pueblo de Minnessota.

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Dreamin' of you, un fabuloso descarte de 'Time out of mind' perdido en una carretera sin destino

Todo en el camino es tan tímido como el día, en extrañas e insólitas formas, brillantes espirales de niebla dorada aquí  y allí en llamaradas, como rayos de luz en una estrella. He estado soñando contigo, es todo lo que hago, y me estoy volviendo loco. Los versos hablan por sí solos, el resto es la continuación de un doliente poema transformado en maravillosos acordes que se pierden en la lejanía, en el asfalto de una carretera sin destino en la que el juglar ha lanzado a la deriva esta canción, que brotó en su momento desde sus más hondos sentimientos, ahora inmerecidamente olvidada, uno de los fabulosos descartes de esa obra maestra que es el álbum Time out of mind (1997) en el que no tuvo cabida, pero que desde este blog rescatamos para situar en el limbo de canciones en busca de un escenario.


Porque Dreamin' of you nunca ha tenido más vida que la del vídeo promocional del volumen ocho de la saga de inéditos y tomas alternativas Bootleg Series, del que la canción forma parte junto con los otros tres descartes del Time out of mind, a la sazón Mississippi —que se publicó en el álbum Love & Thief—, Red river shore y Marchin' to the city. Casi ná. Dreamin' of you, junto con el resto de canciones del álbum de 1997 se grabó durante el mes de enero de ese año en los estudios Criteria de Miami (Florida) con Daniel Lenois y el propio Dylan bajo el seudónimo de Jack Frost en la producción. La percusión en esta canción corrió a cargo del músico, productor e ingenierio de mezclas Tony Mangurian, quien había participado en algunos proyectos discográficos de Willie Nelson y U2.

El vídeo de Dreamin' of you me agrada por varias razones, y aunque intuyo que fue grabado para promocionar el bootleg, narra la historia sobrecogedora de un hombre que añora a su amada —nos muestra en varias ocasiones la fotografía de una mujer—, que guarda celosamente allí donde va, que no es si no el siguiente concierto del juglar, del que recoge versiones que él mismo se atreve a emular acompañado de su guitarra en la soledad de su habitación,  recopila los carteles anunciadores, las entradas, letras y titulos de las canciones, que va configurando en estudios de montaje itinerantes hasta conformar ese triple volumen de inéditos y tomas alternativas. La pasión de un hombre perdido en un constante reencuentro, como Dreamin' of you latiendo en los versos y acordes de su amada, en la búsqueda del arte en una carretera sin destino. 

Vídeo oficial de la canción Dreamin' of you.


Soñando contigo

La luz en este lugar es realmente mala,
es como estar en el fondo de una corriente
y de un momento a otro espero despertarme de un sueño.
Echo tanto de menos el toque más suave,
como la tumba de algún niño,
quien ni ha llorado ni ha reído.
Oculto mi fe en la lluvia,
he estado soñando contigo,
es todo lo que hago
y me estoy volviendo loco.

En algún lugar el alba está rompiendo,
mientras la luz golpea el suelo
suenan campanas en la iglesia,
me pregunto por quién tocan.
Viaja bajo cualquier estrella
y me verás donde quieras que estés.

El pasado sombrío es tan vago y enorme,
estoy durmiendo en el palacio del dolor.
He estado soñando contigo,
esto todo lo que hago,
pero me estoy volviendo loco.

Tal vez me atrapen, o tal vez no,
pero sea lo que sea no será esta noche.
Querría tener tu mano en la mía justo ahora,
podríamos ir donde la luna es enorme.

Me han encerrado en una jaula durante años,
después me arrojaron a escena,
hay cosas que simplemente duran más de lo que uno había pensado
y nunca, nunca te lo explican.
Estoy soñando contigo,
es todo lo que soy capaz de hacer,
y me estoy volviendo loco.

Como cuando tengo hambre
bebo cuando estoy seco,
vivo mi vida en el cuadrilátero,
incluso mi rostro se deshace,
pero no importará mientras estés allí.

Me siento como un fantasma enamorado
bajo el cielo.
Tan lejos como nunca lo estuve antes,
tan lejos como puedo ir.
He estado soñando contigo,
es todo lo que hago
y me estoy volviendo loco.

Todo en el camino es tan tímido como el día
en extrañas e insólitas formas.
Brillantes espirales de niebla dorada aquí y allí en llamaradas
como rayos de luz en una estrella.

Tal vez estés aquí, o tal vez no,
tal vez tocaste a alguien y se quemó.
El silencioso sol me pilló dándome a la fuga
agujereando con fuego mi cerebro.
He estado soñando contigo,
es todo lo que hago,
pero me estoy volviendo loco.

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Este es un blog de información y divulgación de la música, la literatura y otras expresiones artísticas de Bob Dylan. Fue creado el 15 de enero de 2009, sin ánimo de lucro, con el fin de que la obra de este artista estadounidense sea conocida por las nuevas generaciones.

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