Dylan regresa al Royal Albert Hall casi medio siglo después de su contestada gira con The Band

Dylan, en un momento de su actuación en el RAH el 26-11-2013.

Cuarenta y siete años, casi medio siglo después de su contestada gira de 1966 con The Band por el Reino Unido y París, Bob Dylan regresó esta semana al mítico escenario del Royal Albert Hall londinense. Más de quince mil personas han asistido al elegante teatro de South Kensignton durante los tres días de actuaciones —las entradas estaban vendidas desde hace tres meses— para contemplar la magia de uno de los más grandes artistas de la música contemporánea. Con su concierto de anoche, el legendario Bob, impecablemente vestido y atildado con una oblonga blanca, echó el telón a los viejos fantasmas de ópera guardianes de los abucheos de un tiempo pasado, cuando sus actuaciones se desarrollaban mitad en clave acústica y el resto en acordes eléctricos que desataban por desigual afectos y pasiones.

Hoy el público alberga una sensación ajena al desencuentro del sesenta y seis, aunque cercana a la indiferencia a tenor de los últimos conciertos europeos. Un clamor sugiere al juglar a imprimir un cambio de táctica en sus directos. Músico sorprendente por naturaleza, Dylan suele últimamente ofrecer una imagen donde predomina la rutina sobre la espontaneidad, anclado a unas canciones interpretadas en sistemáticas secuencias, incómodamente previsibles. La excepción estuvo en el Atlántico de Roma, donde Dylan cambió radicalmente el libreto en las dos actuaciones de noviembre. Conciertos, en suma, que se salvan por el buen hacer de una espléndida banda y al retrato en sepia de esa figura legendaria que es Dylan y que el público respeta. Una gira ésta de 2013 salpicada de excepcionales luces durante su primer tramo, allá por la primavera estadounidense con un Duke Robillard que imprimó templanza y un acertado toque blusista al libreto. Desavenencias personales o profesionales provocaron su salida del grupo apenas comenzados los conciertos del tour AmericanarmA durante el verano. La incorporación del guitarrista Colin Linden no trajo nuevos aires a la banda, mientras que el regreso de Charlie Sexton a la gira europea se vio solapado por larguísimas secuencias de canciones melódicas que ralentizaban los conciertos en su recta final.


Escucha aquí el concierto completo 
del 28 de noviembre en el Royal Albert Hall.



Another Selfportrait en vinilo.
Dylan deja, no obstante, sobradas muestras de su maestría sobre el escenario en este 2013 de monumentales aciertos, por otra parte, en la publicación de joyas de estudio como Another Selfportrait o la remasterización de conciertos legendarios como el de la Isla de Wight con The Band en 1969. Majestuosos fueron los conciertos de Amherst y St. Augustine en la primavera, y en Hamburgo el diecinueve de octubre, a finales de ese mes y durante noviembre algo empezó a decaer y con ello el interés de gran parte del público por lo que Dylan pudiera o no estar aportando sobre los escenarios. No sé en Estados Unidos, pero en Europa la gira norteamericana con Wilco y My Morning Jacket pasó desapercibida. Gajes de los festivales, dirán algunos. Los medios de comunicación españoles, por su parte, apenas recogieron crónicas de estas actuaciones, igual que del tour europeo de otoño las referencias de la banda en la carretera brillan por su ausencia.  Ni siquiera un apunte a las inusitadas versiones de Blowin' in the wind y The Weight con el acompañamiento acústico de Jim James (de My Morning....) y Jeff Tweedy (de Wilco). En fin, Dylan rompió su habitual silencio en St. Paul, en tierras de Minnesota, tributando el minuto de gloria a Booby Vee: "Gracias amigos comenzó diciendo—, yo solía vivir aquí; luego me fui. Desde entonces he tocado en todo el mundo y con todo tipo de personas, desde Mick Jagger a Madonna. He estado en el escenario con la mayoría de estas personas, pero la más hermosa con la que lo he compartido es con Bobby Vee. Él solía cantar una canción llamada Susie baby. Booby Vee está aquí esta noche. Tal vez deberíamos mostrar su agradecimiento con una ronda de aplausos, vamos a interpretar esta canción como otras veces". El día anterior Dylan estuvo en Duluth, su ciudad natal, pero allí no dejó muestras de nostalgia.


Dani Vázquez.
Dani Vázquez en Berlín.- Desde Berlín nos llegaron los ecos de Bob Dylan en el Tempodrom. Hasta allí viajó Dani Vázquez, dylanita hasta la médula, quien en facebook nos relató su experiencia y que reproducimos aquí por su interés:

"Visita a Berlín la semana pasada, ciudad que no conocía. Cuando me desplazo a Europa para disfrutar de Dylan, suelo elegir ciudades diferentes para conocer en primer lugar, y sobre todo para que me pueda acompañar mi mujer, ya que el motivo inicial no le satisface del todo, a veces no es tan fácil de encajar, por eso hemos repetido algunas. No sé como afrontar esta humilde crónica, ya que el regusto no ha sido del todo satisfactorio, me viene a la mente la sensación de la gira española de 2006, de la que volví defraudado. Para empezar, encuadro el lienzo y su ubicación; el lugar elegido para los conciertos me parece perfecto, local pequeño, creo que de reciente construcción, dos mil personas sentadas en grada y debajo los fieles de pie, otros dos mil. El hotel a quinientos metros, en fin... Buena acústica, no hubo que pelear puestos de salida, se veía perfecto, podías llegar a las birras, nada de empujones, gente civilizada, ambiente perfecto para disfrutar de un concierto. La pena es que no hubo concierto, y voy a ser duro a partir de ahora. Como bien decía otro gran dylanita, Edu, repetimos dos conciertos calcados en cuanto al set, primer y gran fallo, no hay sorpresas, algo que siempre hemos tenido como un gran valor cuando asistimos a sus conciertos. En segundo lugar, la selección de temas se hace tediosa, un concierto que no despierta emoción, se apaga cual vela, y en ningún momento tienes la sensación de remontada. Como ejemplo pongo el concierto que vi en Londres en 2007 con mi buen amigo Mac, en donde presentaba los temas del Modern Times, pero tocó Just Like Tom Thumb, Blind Willie y un Nettie Moore impagable, y entre medias un Chimes of Freedom, It's all right ma, etcétera. Ahora encadena una serie de temas lentos, sin emoción, me faltaron Thunder o Highway o LARS. El piano tiene que controlarlo, se ceba —dicho tal cual—, tiene a Charlie entre el batera y el pedal, cuando el año pasado en Bilbao era el alma de la fiesta. De la voz no hablo, el primer día fue un desastre, el segundo se tomó el brebaje verde que tiene a su alcance cerca del Oscar y sonó mejor. Highwater, Love Sick sonó como siempre, pelos de punta, y Long and Wasted years. Desastres y por orden Tangled up in blue, Soon after midnight, sobre todo el primero. Como reflexión y para finalizar: la voz no vuelve, creo que tiene que medir el número de conciertos anuales y buscar la selección de temas que es lo que nos ha enganchado a todos los que le seguimos y le seguiremos. Esto no es un punto final, creo que para el que año viene tocará España. Allí estaré."

Allí estaremos, Dani, larga vida al viejo Bob.

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Side Tracks se edita en formato de triple vinilo y edición limitada para el Viernes Negro 2013



Los dos cedés Side Tracks, incluidos en The Complete Album Collection Vol. One, publicados por Columbia/Legacy a principios de esta semana, serán editados en formato de triple vinilo con motivo de la celebración del Viernes Negro 2013 el próximo 29 de noviembre. Side Tracks reúne una serie de tomas alternativas grabadas por Bob Dylan en estudio y versiones en directo recogidas en álbumes recopilatorios y discos sencillos, las cuales nunca llegaron a formar parte señalada de un disco determinado, de ahí que si bien no descubramos nada nuevo que no tengamos en nuestra dylanteca particular, el proyecto adquiere interés para el coleccionismo al tratarse de una edición anunciada como limitada y numerada. Un matiz, sin embargo, que podría encarecer el producto —en España el precio se dispararía si hubiera que importar directamente el álbum, como sucedió con el sencillo Wigmam con motivo de la celebración del Record Store Day la pasada primavera—, echando por tierra la filosofía del Viernes Negro, donde el público puede adquirir la música a un precio más asequible.

Side Tracks (que podría traducirse como pistas laterales o secundarias) se nutre de los álbumes recopilatorios Grandes Éxitos II (1971), Biograph (1985), Grandes Éxitos III (1994), y The Essential y The Best of Bob Dylan Vol. 2, ambos de 2000, donde estas canciones alcanzaron un desigual protagonismo. En cualquier caso estamos ante joyas impagables del repertorio dylaniano. Sólo uno de estos temas, la canción reinvindicativa George Jackson, no forma parte de la pesca recopilatoria y es recogida en clave acústica del sencillo que, con el mismo nombre, se editó en 1971 y en el que el juglar denunciaba la muerte del líder negro en el penal de San Quintín. Temas de sus primeros álbumes hasta un año 2000 donde se nos refrenda el arte de este músico con la canción que fuera oscarizada un año después: Things have changed, viajamos por una ruta discográfica de gran calado. El Viernes Negro —en este enlace descubriréis los discos que se lanzarán al mercado es esta edición— comenzó su andadura en 2007 en Estados Unidos para arrancar la campaña de compras navideñas, un proyecto que se exportó dos años después al Reino Unido, y como el Record Store Day defiende la independencia de las tiendas de discos frente a las grandes cadenas comerciales.


The complete album collection Vol One.- A principios de semana llegaba a las tiendas esta caja, que incluye la discografía oficial de Bob Dylan, en total treinta y cinco álbumes de estudio y seis grabados en directo —algunos como Good as I been to you o Hard Rain, entre otros, han sido remasterizados para la ocasión— y los dos cedés Side Tracks, además de un libro en tapas duras con textos de los escritores Clinton Heylin y Bill Flanagan y un USB con forma de armónica donde se compilan los documentos sonoros. Una apuesta comercial arriesgada, sin duda, ya que poco aporta de inédito a los dylanitas, aunque puede satisfacer, sin embargo, la curiosidad de los jóvenes que se acerquen a la música y literatura del juglar.

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Este es un blog de información y divulgación de la música, la literatura y otras expresiones artísticas de Bob Dylan. Fue creado el 15 de enero de 2009, sin ánimo de lucro, con el fin de que la obra de este artista estadounidense sea conocida por las nuevas generaciones.

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